El arte de rodar motores

Este artículo ha sido escrito en colaboración con David Torregrosa, piloto oficial de Black Arrow y aficionado a este hobby en su vertiente de competición más exigente durante más de 20 años, empezando más o menos en 1996. Os hablé de él en el blog hace poco tiempo.

Antes de empezar con esto hay que dejar claro a lo que nos enfrentamos, los motores que utilizamos no están pensados para ser buenos en slot, sino más bien para que sean baratos de producir dentro de unos estándares de tamaño y con unas características de rpm, se fabrican en masa para juguetes, maquinillas de afeitar y similares con precios muy bajos (esto es muy importante), así que el margen de un rendimiento aceptable de esos motores es tremendamente amplio comparado con el resto de productos que utilizamos que suele ser muy a la décima de mm; todos usos donde que vayan un poco mejor o peor no importa (salvo en nuestro hobby), esto nos da a entender que un margen aceptable de funcionamiento puede ser +/- 10%. Así que nos encontramos con los motores de ese +10% tendremos aviones y si es de los motores del -10% pues poco podremos exprimir.

Motores eléctricos hay de gamas superiores como los que se emplean en MiniZ con un precio que empieza en 30€ y que los top que ya son sin escobillas doblan ese precio.

Por esta razón, hay motores muy buenos y motores que no lo son tanto pertenecientes a la misma tirada y etiquetados de la misma forma, y por mucho que mimemos o rodemos motores, los que salgan peor no podremos convertirlos en motores punteros, pero si disimular sus carencias (este párrafo es genial para justificar que hagamos un montón de tonterías con un motor y que después no se noten en comparación con otros).

Se tiende a hacer un paralelismo entre los motores de slot y los motores de combustión de los coches, donde al comprar un coche nuevo recomiendan que no se expriman en los primeros 3.000 km, los de slot es algo similar pero por motivos distintos, son motores muchísimo más simples con menos piezas en funcionamiento durante su uso y que tienen que aguantar presiones de funcionamiento muy inferiores, de hecho los coches eléctricos no recomiendan rodaje prácticamente y es más para terminar de asentar el resto de partes móviles del coche que por el motor.

Y para esto hay que saber en qué consiste un motor de slot: una bobina formada por muchas vueltas de alambre esmaltado, cuando es recorrida por una corriente eléctrica crea un campo magnético, del mismo modo que un imán, cuya polaridad depende del sentido de la corriente. Las partes con rozamiento son los dos alojamientos donde va el eje y los conmutadores con el colector, y son esas las partes que queremos que se asienten correctamente.

El resultado es un movimiento de la bobina en el sentido de que los polos de nombre diferentes se acerquen.

Como se puede ver en el diagrama vemos que para un correcto funcionamiento del sistema ambos conmutadores tienen que tener la mejor conexión posible con el colector, para que la electricidad circule de la manera lo más limpia posible para que haga funcionar el motor, por tanto es un sistema tremendamente simple donde la correcta circulación de la electricidad entre los conmutadores y el colector se vuelve primordial. 

Al rodar el motor buscamos que los conmutadores (o escobillas) unifiquen la primera capa del colector de una manera muy uniforme, asentando en una posición óptima para funcionar y que las partes móviles del interior del motor limpien cualquier posible imperfección de fabricación.

En internet he visto mucha información sobre el tema, mucha muy interesante y otra con poca base. Y voy a intentar explicar sin complicar mucho la cosa cómo hacer un rodaje, obviamente cada cual tendrá su sistema, incluso probado comparando distintas formas pero no es el objetivo de este artículo dar con la forma perfecta sino ayudar al que busca algo de información y acaba más perdido que cuando empezó.

¿Qué necesito para hacer un rodaje de un motor?

- Fuente regulable

- Superficie donde colocar el coche para que no se mueva durante el rodaje

- Grasa y aceite para lubricar las partes móviles del coche.

¿Cómo hacemos el rodaje de un motor de slot?

Ponemos el motor en vacío (solo el motor) conectado a una fuente de alimentación al mínimo, de esta manera habrá menos vibraciones y todo el sistema se asentará, además de que no se producirán chispas.

Una cosa que hay que tener mucho cuidado al rodar un motor es que no salten chispas pues foguearían el colector oscureciéndolo y haciendo que circule peor la corriente haciendo el rodaje inútil.

Basado en la experiencia de varios compañeros la mayor mejoría de los motores se produce tras rodar 1-2 horas, todo lo que los rodemos de más no va a haber una gran mejoría y lo que estaremos haciendo es restando vida útil al motor (aunque estos motores duran muchísimo así que no habría que preocuparse en absoluto).

A mí me gusta montar el motor en el chasis, pero sin ni siquiera poner el piñón, poner una gotita de lubricante en el alojamiento del eje motor donde iría el piñón y ponerlo a rodar durante 1-2 horas al mínimo que admita de manera que el motor gire de manera continua, 3-4 voltios suele estar bien, es importante que gire de manera continua no vayamos a poner algo que vaya dando saltos que será contraproducente.

Después colocamos el piñón, y engranamos  el eje trasero, por supuesto engrasando correctamente el eje en los cojinetes y con su grasita en la corona y volvemos a colocar a rodar a 3-4 voltios un ratito, observamos que engrana bien la transmisión y subimos a 8-10 voltios durante otro buen rato, aquí ya no buscamos solo que el motor se asiente, también la transmisión. Los dientes van a desgastar imperfecciones y quedarán todos de manera uniforme, lo que mejorará el comportamiento del coche en pista.

Una vez terminado este proceso lo idóneo sería limpiar ese colector para que la primera vez que vayamos a pista esté totalmente limpio, para ello podemos rodar el motor en alcohol, vale el de quemar, pero hay gente que recomienda el isopropílico, (metemos el motor dentro de un recipiente con alcohol) un par de minutos, si vemos que salen partículas cambiamos el alcohol y repetimos. Cuando esté terminado secamos el motor con papel de cocina le damos dos gatillazos para que termine de salir el alcohol, echamos una gotita de aceite de nuevo al motor desde fuera en la parte del eje donde colocamos el piñón y ya está listo.

Otra opción perfectamente válida es con un espray  limpia contactos sin residuos aplicarlo directamente al colector con la pajita que suelen traer mientras da vueltas el motor, el resultado es el mismo y hay que liar menos pero hay que tener este espray.

¿Cómo rueda los motores David - versión un pro?

David tiene un transformador regulable con 2 pinzas de cocodrilo para rodar motores, más simple imposible.

Él directamente da una gotita de aceite en el eje del motor donde coloca el piñón y pone los motores e a rodar durante 10-12 horas a bajo voltaje, 4-4.5 voltios dependiendo del motor, siendo importante que el motor gire de manera continua.

Es consciente de que a partir de las 2 horas no va a haber gran diferencia a no ser que el motor esté muy mal montado (contra eso no puede hacer nada), pero de esta forma se asegura que el motor va a quedar bien, y como lo pone al mínimo pues no hay peligro de sobrecalentamiento del transformador ni de que se produzca carbonilla.

Después de esto le da unas vueltas en alcohol, otra gotita de aceite en el eje del motor donde va el piñón y listo para montarlo y darle caña.

David no rueda el motor con transmisión porque ya lleva mucho tiempo en esto y no necesita mucho para engranar a la perfección un piñón con su corona. Pero a mí me gusta recomendarlo y no soy el único.

¿Merece la pena?

Si, mejora el rendimiento del motor y aunque sea para casa en el momento que se pone un cronómetro ya hay que competir con él, por lo que cualquier décima que se rasque bienvenida es.

Sin meterme en demasiada historia, al rodar lo que se produce es que el conjunto motor, lime en su interior carboncillos u otras partes que se traducirán en mayor soltura aumento de rpm y una disminución del consumo, o lo que es lo mismo mejor respuesta del motor a los gatillazos[U8] .

¿Hay que seguir las instrucciones al pie de la letra?

NO. Hay que quedarse con la idea. Los tiempos son aproximados, el objetivo es que el motor haga ese trabajo.

Si no tienes fuente regulable ni bases ni tienes tiempo o ganas de hacer tanta parafernalia, es recomendable que levantando el tren trasero le demos muy poquito al gatillo un buen rato de manera continua, y que las primeras vueltas sean despacito, no cojamos el motor y le demos caña desde el primer momento, que tampoco sería el fin del mundo, pues los motores vienen ya preparados para funcionar perfectamente desde el primer momento, pero aquí venimos a exprimir todo lo posible cada componente.

Rodar motores de slot en alcohol

La principal ventaja de rodar los motores en alcohol es limpiarlos, en motores nuevos no debería de ser necesario, pero en motores usados puede haber suciedad en el colector que haga que la transmisión de la corriente no sea óptima, bajando el rendimiento y aumentando el consumo.

Importante no perder de vista el motor mientras se rueda en alcochol.

El alcohol no solo va a limpiar el motor, sino que puede dejar marca donde caiga, y no serías el primero que deja un motor rodando y deja salpicada toda la mesa manchándola, o el motor rompe el recipiente donde se está rodando y el cristo que se lía es de campeonato.

Se supone que si el motor rueda en un fluido va a ser más exigido, así que no lo tengas horas, pues estás dándole caña al motor sin mucho sentido, con un par de minutos y cambiando el alcohol hasta que se vea todo el líquido limpio vamos bien, secamos ponemos la gotita de aceite en el lado del piñón poro fuera y a correr.

Merecen la pena los rodadores

A mí me gustan pues me dejan ver como engrana un coche sin tener que ponerlo en pista además de hacer que se conozcan mejor el piñón y la corona de una manera progresiva.

Los hay con compartimentos para dejar tornillos y tener todo ordenadito cuando montamos un coche y los más chulos tienen para ver ver el consumo del motor e incluso programar el tiempo de rodaje con estaciones para rodar a distintos voltajes sin estar pendiente del motor.

La medición de consumo del motor nos va a servir para comparar con otros motores, pues el que tenga un menor consumo será más eficiente e irá mejor, no es algo que podamos manipular como tal; aunque si el motor lleva un buen rato rodando podemos ver como baja ligeramente el consumo, así que ya sabes que si antes de una carrera tienes el coche rodando pues va a empezar con mejor rendimiento.

A mi modo de ver no son imprescindibles los que dan tantísima información, son muy cómodos y chulos pero con una fuente regulable con unas pizas de cocodrilo y una mesa de trabajo limpia y ordenada para que no se pierda nada es más que suficiente, sobre todo si no vas a probar varios motores para comparar consumos. Pero dan una información que puede ser útil.

¿Y por qué es tan importante el consumo?

El slot se simplifica en un motor eléctrico dentro de un coche va por unos raíles metálicos donde hay una corriente electrica.

Desde la toma de corriente del circuito hasta el motor hay varios puntos críticos donde se va a perder electricidad:

- La longitud desde la toma de corriente del circuito hasta el punto más alejado, que solucionamos con prologadores de tensión.

- El contacto de las trencillas con el carril, que por muy buenas que sean sabemos que no tienen una conductividad perfecta, pues el carril puede tener suciedad y la trencilla también, esto es lo más visual porque vemos si la trencilla está sucia, estropeada o demasiado plana para que hay un contacto continúo con el carril. Y lo podemos solucionar más o menos rápido tratando la trencilla o la parte de la pista en cuestión.

- El contacto entre los conmutadores y el colector, que es lo que intentamos mejorar con este artículo.

Estos tres puntos puntos críticos hacen que la cantidad de corriente que llega al motor sea menor de lo esperado y si nuestro motor tiene un consumo bajo, va a sufrir menos estos inconvenientes, mientras que si tenemos un motor con un consumo elevado va a notar mucho estos detalles, haciendo que dos motores con rpm y efecto imán similares tengan comportamientos muy diferentes en carrera.

Os recuerdo que he escrito este artículo en colaboración con David Torregrosa, si queréis aprender más de él, como yo hago cada vez que lo engaño para que me coja el teléfono y nos pegamos 1 hora de charla slotera, su web es: https://albaracing.wixsite.com/inglouriouspistard

Un último comentario:

Veis que hago mucho hincapié en que no pongamos aceite en el motor por el lado del motor donde soldamos los cables porque nos arriesgamos a que caiga aceite en el colector, fastidiando la correcta conducción de corriente de los conmutadores al colector y siendo necesario una limpieza del motor.)

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